NASA запустило крохотный «космический таран» — бить по огромному астероиду. Почему ученые против?

NASA запустило в космос первый аппарат планетарной защиты DART, используя ракету-носителя Falcon 9, созданную компанией SpaceX.

Осенью следующего года аппарат будет «толкать» околоземный астероид, выступая в роли контролируемого тарана и заставляя «пришельца» менять свою траекторию.

В качестве пробной цели выбран 160-метровый астероид Диморфос из двойной систему Дидимас из семейства Аполлонов. Предполагается, что изменение орбиты Диморфоса вокруг Дидимаса проявится в изменении орбитального периода астероида на 4-7 минут.

Глава подразделения планетологии NASA Лори Глэйз признает, что Диморфос — размером с футбольный стадион. А «таран» — размером с холодильник.

Масса аппарата составляет 550 килограмм, он оснащен солнечными и звездными датчиками, камерой DRACO с апертурой 20,8 сантиметров и кубсатом LICIACube, который отделится от DART за несколько дней до контакта с астероидом  чтобы следить за столкновением.

К цели DART приблизится с помощью ксеноновых ионных двигателей, заряжающихся от разворачиваемых солнечных батарей ROSA.

Старт ракеты-носителя Falcon 9 с DART состоялся в 09:21 по московскому времени с площадки SLC-4E на Военно-воздушной базе Ванденберг в Калифорнии. Аппарат отделился через час после запуска.

Ожидается, что сам таран произойдет 2 октября 2022 года, а в 2027 году до Диморфоса доберется европейская станция Hera, которая детально исследует систему и дополнительно подтвердит изменение орбиты Диморфоса.

У запуска «тарана» есть оппоненты. И у них есть аргументы

Мы рассказывали о том, что ученые Мэрилендского университета выступили с серьезной критикой эксперимента. Они уверяют, что крохотный «зонд» лишь чуть-чуть изменит траекторию астероида и «насорит» в космосе, а вот осколки астероида создадут серьезную угрозу.