A supernova explodes, with dire consequences for its retinue of planets.

Ученым впервые удалось зафиксировать первые мгновения взрыва сверхновой звезды

Впервые в истории астрономии удалось зафиксировать момент взрыва сверхновой звезды. Это сделала группа ученых из Австралийского национального университета. Взорвавшаяся звезда была в сотню раз больше Солнца.

Вспышка сверхновой звезды — явление, входящее в процесс эволюции звезд, когда объект резко увеличивает свою яркость, а потом начинает медленно затухать. В результате образуется нейтронная звезда, либо черная дыра. Этот момент настолько скоротечен, что самым мощным телескопам никогда прежде не удавалось его зафиксировать.

«Ученых особенно интересует, как меняется яркость света перед тем, как произойдет взрыв. Этот процесс позволяет определить, какой тип звезды взрывается. И это явление — начальная стадия взрыва сверхновой — происходит так быстро, что до сих пор ни одному телескопу не удавалось зафиксировать его. Яркую вспышку света в начале взрыва ученые еще не наблюдали никогда», — говорит доктор Патрик Армстронг, возглавляющий исследовательскую группу.

Было ли что-то подобное ранее? Да, некоторое время назад астрофизики NASA с помощью «охотника за экзопланетами» Kepler смогли понаблюдать за красным сверхгигантом KSN 2011d — сверхновой звездой класса II и создали по итогам наблюдений анимационное видео.

Красный сверхгигант KSN 2011d,  в 500 раз превосходящий Солнце по размерам и в 20 тысяч раз – по яркости, разрушился под действием  гравитации после того, как в нем закончилось термоядерное топливо. Процесс сопровождался образованием плотного ядра (нейтронной звезды) и выбросом оболочки в окружающее пространство.

Теперь, когда телескоп «Кеплер» ушел на покой, астрономы надеются на то, что взрывы сверхновых будут наблюдать другие космические телескопы — например, TESS и другие его «коллеги».

Теперь австралийские астрономы смогут использовать открытие для идентификации типа других звезд, которые стали сверхновыми. Понимание — как звезды превращаются в сверхновые звезды, исследователи смогут ближе подобраться к разгадке происхождения Вселенной и ее объектов.